Ley de Precios Justos

Enero 2014 Author: Ana Carolina Serpa

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En la Gaceta Oficial No. 40.340 de fecha 23 de enero de 2014 fue publicada la Ley Orgánica de Precios Justos, instrumento que pretende regular la economía nacional a través de la determinación de precios, comprendiendo: (i) El análisis de las estructuras de costos; (ii) La fijación del porcentaje máximo de ganancia; y (iii) La fiscalización de la actividad económica y comercial. Igualmente, la recién publicada normativa establece Ilícitos administrativos, sus procedimientos y sanciones así como delitos económicos, su penalización y el resarcimiento de daños.

SUJETOS

Personas naturales y jurídicas de derecho público o privado que desarrollen actividades económicas en Venezuela, incluidas las que se realizan a través de medios electrónicos. Excepción: aquellas que por la naturaleza propia de la actividad tengan una regulación especial.

DIVISAS

Las divisas asignadas en el marco del régimen de administración de divisas serán estrictamente supervisadas y controladas con el fin de garantizar que se cumpla el objeto y uso para el cual fueron solicitadas y otorgadas.

a. Contrato de Fiel Cumplimiento

A quien se le otorgue divisas de acuerdo a la Ley debe suscribir un Contrato de Fiel Cumplimiento. El contenido del Contrato de Fiel Cumplimiento abarca la obligación de cumplir estrictamente con el objeto y uso para el cual fueron solicitadas y las consecuencias en caso de incumplimiento. Otra obligación prevista es que los bienes adquiridos o producidos con divisas otorgadas por la República deben estar identificados mediante una etiqueta que debe contener la información de procedencia de las divisas.

SUPERINTENDENCIA NACIONAL PARA LA DEFENSA DE LOS DERECHOS SOCIO ECONÓMICOS (“SUNDDE”)

Se crea la SUNDDE como un órgano desconcentrado con capacidad de gestión presupuestaria, administrativa y financiera, adscrita a la Vicepresidencia Económica de Gobierno. A este nuevo organismo se le otorgan una amplia gama de atribuciones y facultades, entre estas:

  • Fijar los precios máximos de la cadena de producción o importación, distribución y consumo, así como los criterios técnicos para la valoración de los niveles de intercambio equitativo y justo de bienes y servicios
  • Emitir los certificados de precios justos
  • Elaborar, mantener y actualizar el Registro Único de personas naturales y jurídicas que desarrollen actividades económicas y comerciales en Venezuela (“RUPDAE”), pudiendo establecer sub-categorías

Igualmente, se le otorgan a la SUNDDE facultades de control y fiscalización.

INTENDENCIA DE COSTOS, GANANCIAS Y PRECIOS JUSTOS E INTENDENCIA DE PROTECCIÓN DE LOS DERECHOS SOCIO ECONÓMICOS

La SUNDDE está compuesta por una Intendencia de Costos, Ganancias y Precios Justos, y una Intendencia de Protección de los Derechos Socioeconómicos.

a. La Intendencia de Costos, Ganancias y Precios Justos se encargará:

  • Del estudio, análisis, control, regulación y seguimiento de las estructuras de costos
  • La determinación de precios justos en cualquiera de los eslabones de las cadenas de producción o importación, distribución y consumo desarrolladas y aplicadas en el país
  • La fijación de márgenes máximos de los cánones de arrendamiento de los locales comerciales
  • La determinación de las ganancias máximas de los sujetos objeto de la aplicación de esta Ley
  • Las demás que le sean atribuidas por la SUNDDE y la presente Ley

b. La Intendencia de Protección de los Derechos Socio Económicos se encargará de:

  • Las funciones de inspección, fiscalización e investigación
  • Tramitar los procedimientos administrativos
  • Imponer las sanciones
  • Las demás que le sean atribuidas por la SUNDDE y la presente Ley

MARGEN MÁXIMO DE GANANCIA

El margen máximo de ganancia será establecido anualmente pero está previsto que en ningún caso, el margen de ganancia de cada actor de la cadena de comercialización excederá de treinta 30% de la estructura de costos del bien o servicio.

Igualmente, la SUNDDE podrá determinar márgenes máximos de ganancia por conceptos siempre que éstos no superen los máximos establecidos. Las categorías son: (i) Sector; (ii) Rubro; (iii) Espacio geográfico;(iv) Canal de comercialización; (v) Actividad económica; o (vi) Cualquier otro concepto que considere. Del mismo modo, y con la finalidad de favorecer industrias nacientes o fortalecer alguna industria existente, el Presidente de la República en Consejo de Ministros, podrá revisar y modificar el margen máximo de ganancia regulado en esta Ley.

Finalmente, se prevé que la falta de fijación expresa del margen máximo de ganancia dictado por la SUNDDE no implicará incumplimiento, omisión o flexibilización de los precios previamente establecidos por el Ejecutivo Nacional.

CERTIFICADO DE PRECIOS JUSTOS

A los fines de gestionar la adquisición de divisas y cualquier otro trámite que establezca el Ejecutivo Nacional, los sujetos regulados deberán demostrar ante la SUNDDE el cumplimiento de los criterios de precios justos aquí establecidos, independientemente de que exista o no fijación expresa, en cuyo caso le será expedido el certificado correspondiente.

RÉGIMEN SANCIONATORIO

Las  sanciones aplicables a las infracciones de la presente Ley son:

  • Multa (Estas se pueden acumular)
  • Suspensión temporal del RUPDAE (de 3 meses a 10 años según la gravedad del caso. Esta sanción implicará también la suspensión de las demás licencias, permisos, prohibición de acceso de divisas y autorizaciones emitidas por otros órganos y entes de la Administración Pública por el mismo período)
  • Ocupación temporal con intervención de almacenes, depósitos, industrias, comercios, transporte de bienes hasta por 180 días
  • Cierre temporal de almacenes, depósitos o establecimientos dedicados al comercio, conservación, almacenamiento, producción o procesamiento de bienes hasta por 180 días
  • Clausura de almacenes, depósitos o establecimientos dedicados al comercio, conservación, almacenamiento, producción o procesamiento de bienes
  • Confiscación de bienes
  • Revocatoria de licencias, permisos o autorizaciones, y de manera especial, los relacionados con el acceso a las divisas

Cabe destacar que además de ser castigadas fuertemente a nivel administrativo (multa, suspensión RUPDAE, ocupación, etc) hay una serie de actividades que constituyen delitos y que son sancionadas severamente con penas de prisión. Entre estas podemos destacar: (i) Especulación; (ii) Alteración fraudulenta; (iii) Acaparamiento; (iv) Boicot; (v) Condicionamiento de venta de bienes o prestación de servicios; (vi) Contrabando de extracción (la pena más alta: prisión de 10 a 14 años); (vii) Usura; (viii) Alteración de bienes y servicios. Igualmente, debemos destacar que se castiga con prisión la corrupción entre particulares.

DISPOSICIONES TRANSITORIAS

Se puede resaltar:

  • Se suprime la Superintendencia de Costos y Precios Justos (“SUNDECOP”)
  • Se suprime el Instituto para la Defensa de las Personas en el Acceso a los Bienes y Servicios (“INDEPABIS”)
  • La SUNDDE iniciará sus actividades y funcionamiento inmediatamente a la entrada en vigencia de esta Ley
  • Se le da un plazo de 180 días, contados desde la entrada en vigencia de esta Ley para reglamentar
  • Las actuaciones procedimentales iniciadas durante el funcionamiento de la SUNDECOP y el INDEPABIS conservan plena validez, debiendo aplicarse, de manera inmediata para lo que resta del procedimiento en curso, lo establecido en esta Ley
  • Una vez que haya entrado en funcionamiento el RUPDAE las sujetos regulados tendrán un lapso de 180 días para inscribirse

DISPOSICIONES DEROGATORIAS

Se deroga la Ley de Costos y Precios Justos (Gaceta Oficial No. 39.715 del 18 de julio de 2011), la Ley para la Defensa de las Personas en el Acceso a los Bienes y Servicios (Gaceta Oficial No. 39.358 del 1 de febrero de 2010) y las demás que coliden con la presente Ley.

VIGENCIA

Este Decreto entró en vigencia en fecha 23 de enero de 2014, cuando fue publicado en Gaceta Oficial.